IMC é o padrão internacional para avaliar se uma pessoa está em seu peso ideal. A sigla IMC significa “Índice de Massa Corporal”, que é uma medida adotada pela Organização Mundial de Saúde (OMS), utilizada para medir a obesidade. O IMC é calculado dividindo o peso, em quilos, pela altura ao quadrado, em metros. Assim, uma pessoa que meça 1,73m e pese 70,5kg, deve fazer o cálculo da seguinte forma:

= 70,5 ÷ (1,73 x 1,73) = 70,5 ÷ 2,9929 = 23,55

Dentre as suas principais vantagens, destaca-se a facilidade de aplicação, visto que o índice é calculado de forma bastante simples, dividindo-se o peso (em kg) pela altura ao quadrado (em metros).

O IMC possui critérios diferenciados para avaliação de crianças, adolescentes, idosos e gestantes.

O sobrepeso e a obesidade, indicados pelo IMC, são fatores de risco para doenças tais como a hipertensão arterial, doença arterial coronariana, síndrome metabólica, doenças respiratórias, doenças do trato digestivo, doenças psiquiátricas, neoplasias, osteoartrose, e o diabetes melittus, além de outras patologias consideradas de alto risco para a Saúde Pública.